Roya blanca del Girasol (Pustula helianthicola)

Grupo de cultivos: Oleaginosas
Especie hospedante: Girasol (Helianthus annuus)
Etiología: Hongo. Biotrófico
Agente causal:  Pustula helianthicola sp. nov. Rost & Thines, 2012 (syn. Albugo tragopogonis (Pers.) S.F. Gray) (syn. Pustula tragopogonis Thines & Spring, 2005)

Taxonomía: Eukaryota > Stramenopiles > Oomycetes > Albuginales > Albuginaceae > Pustula


Sintomatología

Los síntomas comienzan en la cara superior de las hojas inferiores e incluyen manchas oleosas, llamadas “ampollas” o pústulas. Dichas ampollas son amarillas, elevadas, de 5 a 10 mm de diámetro. Posteriormente, en correspondencia con dichas manchas se observan pústulas blancas sobre la cara inferior de las hojas. Las pústulas pueden coalescer y producir necrosis. A veces las hojas quedan “agujereadas”. Afecta principalmente las hojas inferiores de la planta. También produce manchas aceitosas en pecíolos, tallos y capítulos, con la presencia de oosporas (esporas sexuales) en los tejidos afectados. No se observan esporangios blancos en las lesiones del tallo o peciolo. Las manchas provocadas por la forma sexual, de color oliváceo se observan típicamente en la inserción del pecíolo con el tallo. Esto provoca un secado prematuro de las hojas acelerando el secado.

Epidemiología

La fuente de inóculo primaria son las oosporas presentes en los restos de cultivo y los suelos infestados en campañas anteriores. Se cree que las semillas contaminadas, portadoras de oosporas, juegan un rol potencial en la dispersión del patógeno a larga distancia. Estas esporas pueden producir zoosporas (esporas móviles) que penetran por estomas e infectan las pequeñas plántulas de girasol en primavera. Las pústulas que se desarrollan en la cara inferior de las hojas contienen masas de esporangios asexuales secos y blancos. Estas pústulas se rompen para liberar los esporangios que vuelan por el viento y la lluvia, diseminanando la enfermedad en el lote.
La infección de las partes florales puede ser muy significativa, encontrándose oosporas en aquenios y brácteas, lo que muestra la creciente importancia epidemiológica de la fase sexual de este patógeno. Los días calurosos y noches frescas favorecen la enfermedad. La infección es dependiente del agua libre proveniente del rocío, lluvia o riego. La temperatura óptima de infección es de 10 a 15ºC y para el desarrollo de la enfermedad entre 20-25ºC.

Antecedentes

En la Argentina está presente en toda el área girasolera y se lo considera un patógeno en girasol de menor importancia, pero en siembras tardías puede producir la muerte de las plantas. En la campaña 2017/2018 se registraron epidemias de Roya Blanca del girasol en la pradera pampeana (sur de Bs As y sur de Santa Fe).

Medidas de manejo integrado:

  • Uso de hibridos resistentes.
  • Uso de fungicidas específicos.

Entre las principales herramientas de manejo disponibles, la medida preferencial es la siembra de híbridos de girasol genéticamente resistentes. Sin embargo, las empresas semilleras no tienen aún incorporado a este patógeno como una prioridad en sus programas de mejoramiento, por considerarse una enfermedad secundaria. Además, la susceptibilidad a la Roya Blanca (P. helianthicola) es independiente de la resistencia que posea un híbrido a la enfermedad más importante “Mildeu o enanismo del girasol”, causado por Plasmopara halstedii, para la que sí existen híbridos resistentes.
Otra medida de manejo frecuente es el tratamiento químico de semillas, siendo el metalaxyl (mefenoxam) un principio activo específico y fungitóxico para este patógeno. Esta práctica permite proteger a las plántulas de girasol durante los primeros estadios vegetativos. No obstante, es probable que las cepas del patógeno puedan estar generando pérdida o reducción de sensibilidad y generación de resistencia a metalaxyl. Por ello, dicho fungicida puede ser complementado con el uso de fosfitos, ya sea en aplicaciones de semilla como foliares, en combinación con fungicidas como el metalaxyl. Los fosfitos son activadores de las defensas naturales de las plantas, y para el caso de los pseudohongos tiene acción fungicida directa. Para aplicaciones foliares, si bien no hay umbrales establecidos, cuanto más temprano en el ciclo del cultivo se detecten las infecciones a través del monitoreo sistemático y se realicen las aplicaciones, mayor será el control de la enfermedad.
Medidas de manejo complementarias incluyen evitar la alta participación de girasol dentro del esquema de rotación, evitar las fechas de siembras tempranas, especialmente en suelos bajos y pesados (alto contenido de arcilla y no roturados), y evitar regar de noche. Otro punto importante es usar sólo semillas sanas, producidas en zonas libres de la enfermedad, lo cual permitirá, en caso de ausencia del patógeno, no introducirlo y, en todos los casos, limitar la introducción de aislamientos más agresivos o más virulentos. Para lograr este último objetivo, será necesario realizar un análisis sanitario de las diferentes partidas.

 

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